Décès du docteur Jo E. Asvall, ancien directeur régional de l’OMS pour l’Europe

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L’OMS/Europe a le regret d’annoncer le décès, le 10 février 2010, du docteur Jo Eirik Asvall, directeur régional de l’Europe de 1985 à 2000.

Les lecteurs peuvent rendre hommage au docteur Asvall par courrier électronique à l’adresse suivante : condolences@euro.who.int.

Né en 1931 en Norvège, Jo E. Asvall obtint son diplôme de médecin en 1956. Il écrivit sa première lettre de candidature à l’OMS deux ans plus tard et fit partie des dix étudiants sélectionnés pour participer à des cours sur l’éradication du paludisme en Amérique latine en 1959. Le docteur Asvall travailla en Équateur, en Jamaïque et au Mexique avant de partir pour l’Afrique de l’Ouest où il dirigea l’équipe de l’OMS chargée du paludisme pour le Bénin, le Cameroun et le Togo.

De retour en Norvège en 1963, il travailla dans un hôpital et prit une part de plus en plus active à la gestion clinique et à l’administration hospitalière. Il devint directeur du service des hôpitaux au ministère norvégien des Affaires sociales, en 1973. Il joua un rôle décisif dans l’élaboration d’une nouvelle politique sanitaire nationale norvégienne, qui fut mise en œuvre en 1975. Un an plus tard, il était délégué à l’Assemblée générale de la santé. Il intégra ensuite le Bureau régional de l’OMS pour l’Europe, où il fut chargé de la planification sanitaire dans les pays, jusqu’à sa nomination comme directeur de la gestion des programmes, en 1979.

Le docteur Asvall occupa le poste de directeur régional de l’OMS pour l’Europe de 1985 à 2000, période durant laquelle il s’attela à promouvoir et à mettre en œuvre la stratégie de la Santé pour tous dans la Région. Cette stratégie préconise une modification fondamentale du développement sanitaire des pays et privilégie quatre domaines, à savoir les modes de vie, les facteurs de risque qui touchent la santé et l’environnement, la réorientation des systèmes de santé et l’action à mener en matière de stratégie politique, de gestion, de technologies, de ressources humaines, de recherche, etc. pour apporter les changements voulus dans les trois premiers domaines.

Le docteur Asvall resta actif pendant sa retraite, et fit sa dernière apparition publique au Bureau régional de l’OMS pour l’Europe en janvier 2010.

« L’OMS était sa vie, son univers, sa passion. Il a été un véritable porte-drapeau de la politique sanitaire et de la santé publique en Europe. Nous lui devons tant », déclare Mme Zsuzsanna Jakab, directrice régionale de l’OMS pour l’Europe.

Le docteur Asvall laisse derrière lui son épouse, Mme Kirsten Staehr Johansen.