L’adoption d’une perspective portant sur toute la durée de la vie, une condition essentielle au vieillissement en bonne santé

R. Wiley

Le premier Rapport mondial sur le vieillissement et la santé (World report on ageing and health) préconise la prise urgente de mesures globales en matière de vieillissement de la population. Il résume les bases factuelles actuellement disponibles à ce sujet, met fin aux hypothèses et idées fausses communément répandues, et définit un cadre d'action en vue de favoriser le vieillissement en bonne santé au niveau mondial. Les messages clés figurant dans le rapport étayent ceux de la prochaine Conférence ministérielle européenne de l'OMS sur l'adoption d'une perspective portant sur toute la durée de la vie, à savoir : commencer tôt pour développer au maximum la capacité fonctionnelle. Il n'est jamais trop tard pour maintenir un niveau de santé optimal en prévenant et en retardant l'apparition des maladies non transmissibles ; limiter autant que possible les pertes de santé par l'instauration d'environnements de soutien, la prise en charge efficace des affections chroniques et le développement des systèmes de soins. 

Les populations âgées, un potentiel à libérer

Si les États membres pouvaient changer de perspective et libérer le potentiel du vieillissement en bonne santé, celui-ci pourrait offrir une occasion unique à la société. S'inspirant du cadre d'orientation sur le vieillissement actif, une publication de l'OMS présentée en 2002 lors de la Deuxième Assemblée mondiale sur le vieillissement, le Rapport mondial continue de proposer une nouvelle façon d'envisager le vieillissement. Les données disponibles montrent que, dans les pays à revenu élevé, la contribution des personnes âgées à la société l'emporte sur les coûts du vieillissement et des soins de longue durée.  

Vieillir en bonne santé

Les mesures prises afin de promouvoir le vieillissement en bonne santé dépassent le cadre de l'élimination des maladies, et englobent la promotion de la santé tout au long de la vie et le soutien pour continuer de fonctionner jusqu'à un âge avancé. Dans ce contexte, la santé fait référence aux capacités grâce auxquelles les individus font les choses qu'ils jugent importantes. Le vieillissement en bonne santé est le processus qui permet le développement et le maintien de la capacité fonctionnelle en faveur du bien-être des personnes âgées. Cette dernière dépend, en particulier après l'apparition d'une maladie, de l'instauration d'environnements de soutien et de la prise en charge efficace des maladies non transmissibles.