La saison grippale est en cours dans la Région européenne de l’OMS

WHO/Cassandra Win Butu

On observe une augmentation des niveaux d’activité grippale dans 29 États membres de la Région européenne de l’OMS. Comme c’est habituellement le cas, l’épidémie a commencé cette année dans les pays d’Europe occidentale : Espagne, France, Pays-Bas, Portugal et Royaume-Uni. Les pays ont aussi signalé des décès dus à la grippe, notamment chez les personnes âgées.

 « Jusqu’à présent, le virus dominant de cette saison est celui de la grippe A(H3N2), et nous savons déjà que ce sous-type provoque une maladie grave chez les personnes âgées », explique le docteur Caroline Brown, chef du programme de la grippe et des autres pathogènes respiratoires à l’OMS/Europe. « Il est en effet très probable, et les médecins doivent en être conscients, que la protection apportée par la composante A(H3N2) du vaccin de cette année soit quelque peu réduite. Il est donc particulièrement important de suivre les lignes directrices de l’OMS sur l’utilisation des antiviraux spécifiques à la grippe pour le traitement des patients, et de prévenir ou de combattre les épidémies qui peuvent survenir dans les maisons de retraite. »

La vaccination reste utile

« Bien que le vaccin de cette année ne convienne pas parfaitement, c’est encore le meilleur moyen de se protéger, » explique le docteur Brown. « En d’autres termes, il se peut que le vaccin ne vous empêche pas de contracter la grippe, mais vous serez sans doute moins malade que si vous n’êtes pas vacciné. »

L’OMS recommande la vaccination contre la grippe saisonnière, en particulier chez les groupes à risque :

  • les sujets âgés de plus de six mois et souffrant de certaines maladies chroniques ;
  • les personnes âgées ;
  • les résidents d’établissements accueillant les personnes âgées ou handicapées ;
  • les enfants âgés de 6 à 59 mois.

L’OMS recommande aussi vivement aux agents de santé de se faire vacciner afin d’assurer leur propre protection et celle de leurs patients.

Que faire en cas de grippe ?

  • Si vous pensez avoir contracté la grippe, reposez-vous et buvez beaucoup de liquides.
  • Vous pouvez aider à empêcher la propagation de la maladie en restant à l’écart des autres personnes. Restez à la maison et reposez-vous.
  • Lorsque vous éternuez ou toussez, utilisez un mouchoir, puis jetez-le et lavez-vous les mains.

Les médicaments antiviraux peuvent vous aider

L’OMS recommande l’administration de médicaments antiviraux aux populations des groupes à risque présentant des symptômes grippaux. Les antiviraux spécifiques à la grippe tels que l’oseltamivir et le zanamivir sont efficaces.