Journée mondiale de l’eau : focus sur la gestion de l’eau en milieu urbain

Les événements liés au changement climatique, notamment les hausses de températures, les variations des précipitations, les périodes de sécheresse, les inondations ainsi que les vagues de chaleur et de froid imposent d’avantage de contraintes sur les systèmes d’approvisionnement en eau et d’assainissement en milieu urbain. Ils peuvent aussi influer sur la santé humaine lorsque ces systèmes sont défaillants ou contaminés. Les plus vulnérables sont les populations pauvres des villes, qui vivent souvent dans des endroits dangereux et dans des logements de mauvaise qualité.

Placée sous le thème de « L’eau pour les villes », la Journée mondiale de l’eau 2011 se concentre sur l’impact de la croissance rapide de la population urbaine, de l’industrialisation et des incertitudes causées par le changement climatique, les conflits et les catastrophes naturelles sur les systèmes d’approvisionnement en eau et d’assainissement en milieu urbain.

La bonne gestion hydrique en milieu urbain est empreinte de complexité. En effet, elle exige une coordination entre de nombreux secteurs et différentes autorités, ainsi que des changements institutionnels favorisant une utilisation plus durable et équitable des ressources en eau dans les villes.

Dans le cadre du Protocole sur l’eau et la santé, le premier accord international juridiquement contraignant pour la prévention, le contrôle et la réduction des maladies d’origine hydrique en Europe, l’OMS/Europe aide ses États membres à assurer un approvisionnement en eau salubre et un assainissement adéquat grâce à une gestion améliorée de l’eau.

L’eau et l’assainissement dans les villes d’Europe


  • Les villes ont un besoin énorme en eau douce, et cette demande a aussi un impact particulièrement important sur les systèmes d’approvisionnement et d’assainissement en termes d’extraction de l’eau douce et de retour des eaux usées. La Région européenne est fortement urbanisée, avec plus de 600 millions de personnes vivant dans les villes. Six villes de la Région ont une population de plus de 5 millions d’habitants.
  • Le manque de système d’assainissement adéquat et d’approvisionnement en eau salubre en milieu urbain peut entraîner une contamination de l’eau potable et, par conséquent, des maladies gastro-intestinales telles que le choléra, la typhoïde, l’hépatite virale A et la dysenterie.
  • Dans de nombreuses villes de la partie orientale de la Région européenne, les systèmes centralisés et archaïques connaissent des défauts de fonctionnement et d’entretien, une situation qui provoque souvent une interruption de service et la contamination de l’eau potable, suivies de flambées de maladies d’origine hydrique ou d’une hausse de leur incidence.
  • En Europe, le nombre d’événements extrêmes liés au climat a augmenté de 65 % entre 1998 et 2007. Ils exposent ou mettent à l’épreuve les ressources en eau douce et les services d’assainissement, pour finalement entraîner une réduction de l’approvisionnement ou une pollution de l’eau. Les principaux effets sur la santé humaine sont les maladies gastro-intestinales, la dermatite et la conjonctivite.

Journée mondiale de l’eau

Depuis sa désignation par l’Assemblée générale des Nations Unies en 1993, la Journée mondiale de l’eau se tient le 22 mars de chaque année afin d’attirer l’attention sur l’importance de l’eau douce et de plaider en faveur d’une gestion durable des ressources hydriques.