Международное законодательство и политика и стратегии, имеющиеся в странах

Право на брак защищено Статьей 16 Всеобщей декларации прав человека, направленной на соблюдение минимальных требований к возрасту, обеспечение равных прав на всем протяжении брачных отношений и полного согласия вступающих в брак сторон. Несмотря на этот документ, на другие международные соглашения и законы отдельных стран, правоприменительные органы в ряде стран Восточной Европы не защищают девочек от вступления в брак в детском возрасте, отказываясь привлекать к ответственности нарушителей или налагая незначительные штрафы, которые не являются сдерживающим фактором. Жертвы детских браков зачастую не ищут государственной или юридической поддержки, так как их изолированное положение в обществе не дает им возможности обратиться в подобные службы, а также из-за того, что они боятся стигматизации и осуждения со стороны сообщества.

Большинство стран Европейского региона ВОЗ установили юридический минимальный возраст вступления в брак – 18 лет, любой человек моложе этого возраста считается ребенком и, следовательно, не может дать юридического согласия на вступление в брак. Однако в некоторых странах этот минимальный возраст возможно снизить при наличии согласия родителей. Часто этот скорректированный минимальный возраст ниже для девочек, чем для мальчиков, что еще более содействует гендерному неравенству и пренебрежению к правам женщин.