Группы населения, в наибольшей степени подверженные опасности

Хотя от последствий холодов для здоровья не застрахован никто, некоторые группы людей подвержены риску больше других. К людям, которые больше всего уязвимы перед холодами, относятся люди пожилого возраста, дети и подростки, а также лица, страдающие хроническими или психическими заболеваниями и люди, принимающие определенные лекарства или страдающие недоеданием.

Большое значение в этом контексте имеет социальный и экономический статус отдельных лиц и семей, поскольку последствия холодов тяжелее сказываются на бедных, бездомных или социально изолированных людях.

Больше других холоду могут быть подвержены люди, работающие в таких сферах, как сельское хозяйство, рыболовство и строительство, которые поэтому должны принимать особые меры предосторожности для защиты от травм и других последствий для здоровья, связанных с холодом, и использовать соответствующую защитную одежду.

Наконец, повышенный риск наступления негативных последствий, связанных с холодом, может быть вызван определенными видами поведения, такими как злоупотребление алкоголем, некоторые виды отдыха вне помещений и ношение слишком легкой одежды.

Как ни парадоксально, но более тяжелые последствия холодов для здоровья человека наступают в странах южной и средиземноморской части Европейского региона ВОЗ, нежели в северных странах, поскольку в последних дома обычно лучше отапливаются, а люди носят теплую одежду.